Планета Меркурий - "младший брат" Земли

Меркурий

Солнце, Луна и Земля – эти небесные тела с рожденья знакомы каждому человеку. Они кажутся нам такими привычными и родными, хотя разделяют их гигантские (по нашим земным меркам) расстояния. И хотя людям пока так и не удалось оставить свои следы на остальных семи планетах Солнечной системы, усилиями ученых-астрономов ликвидированы многие пробелы в наших познаниях о ближних и дальних соседях родной всем нам Земли.

 

Планета, опаленная Солнцем

Ближе всех к нашему общему светилу расположена самая маленькая планета - Меркурий, которой в 2006 году уступил свой титул Плутон, потерявший право носить это гордое название. Почему относительно небольшое небесное тело было названо в честь древнеримского бога Меркурия, покровителя путешественников и торговцев? Возможно, потому, что эта планета привлекла внимание людей неутомимой способностью следовать за своей путеводной звездой – Солнцем. 

Шансов выжить там нет – поверхность планеты представляет собой каменную пустыню, иссушаемую дыханием солнечных ветров. Атмосфера Меркурия крайне разрежена, в ней присутствуют водород, гелий, натрий, и в незначительных количествах – аргон, калий, кислород.

Такие факторы как медленное вращение вокруг своей оси и близость к Солнцу предопределили резкие перепады температур на поверхности планеты. Если бы на Меркурии существовала жизнь, коренным жителям пришлось бы несладко, ведь пока на противоположной от светила стороне – дикий холод (- 180 С), на другой камни раскаляются до 420 С. 

 

Что общего у Луны и Меркурия? 

Впервые фотографии этой планеты были получены благодаря дальнему путешествию запущенного американцами в 1973 году зонда «Маринер-10». Они поразили астрономов необычайным сходством поверхности Меркурия с изображениями Луны – те же моря, кратеры и застывшие плато, образованные давними вулканическими извержениями.

Кроме того, ученых удивляло то, что планета Меркурий:

  • обладает магнитным полем, хоть и достаточно слабым (в 100 раз меньше земного);
  • сосредоточила 80 % своей массы в металлическом ядре;
  • характеризуется низким вращательным моментом;
  • двигается в строгом соответствии с Солнцем.

Попытки свести в единое целое все эти сведения привели к возникновению в XIX веке гипотезы о том, что ранее планета Меркурий была всего лишь спутником Венеры, «убежавшим» от нее к другой хозяйке – сверкающей звезде по имени Солнце.

 

День да ночь – годы прочь

Землянам, привыкшим к тому, что год состоит из большого количества дней, показался бы совершенно невероятным календарь маленькой планеты, в котором солнечные сутки составляют 176 земных, а за то время, пока день и ночь сменят друг друга, проходит 2 года, ведь именно столько раз успевает планета Меркурий обернуться вокруг своей звезды.

Из-за того, что угловая скорость вращательного движения гораздо ниже орбитальной, здесь можно наблюдать удивительное явление – Солнце, которое изменяет направление своего движения на противоположное. Этот эффект был известен давно и описан еще в Библии, но если бы кто-то своими глазами увидел, как светило, двигаясь с востока на запад, вдруг остановилось, а потом неспешно тронулось в обратный путь, зайдя в том самом месте, откуда взошло, это произвело бы на зрителя просто неизгладимое впечатление.

Маленький Меркурий не так прост, как кажется, и таит еще много загадок, открывать которые предстоит будущим поколениям землян.

Изображение Меркурия: https://pixabay.com

Категория: Космос | Просмотров: 477

Будем рады, если Вы поделитесь ссылкой на этот материал с друзьями!

Другие материалы по теме: